LA GUERRE CIVILE ET LA CRÉATION DE L'URSS

LA GUERRE CIVILE ET LA CRÉATION DE L'URSS

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Dans le contexte de la révolution russe, le terme "guerre civile" avait deux significations distinctes. Il décrivait les mesures répressives appliquées par les bolcheviques contre ceux qui refusaient de reconnaître leur prise de pouvoir et défiaient leurs décrets, comme les paysans qui refusaient de rendre leur grain.

Il définit également le conflit militaire entre l'Armée rouge et les différentes armées "blanches" formées à la périphérie de la Russie soviétique dans le but de renverser les communistes. Les deux guerres se sont déroulées simultanément. La lutte contre les opposants nationaux devait s'avérer encore plus coûteuse en vies humaines et plus menaçante pour le nouveau régime que les efforts des Blancs.


La guerre civile, au sens militaire du terme.

La première force blanche, connue sous le nom d'Armée des Volontaires, s'est formée durant l'hiver 1917-18 dans les régions du sud habitées par les Cosaques. Organisée par les généraux Mikhail Alekseyev et Kornilov, elle fut reprise après leur mort par le général Anton Denikin. Une autre armée est créée en Sibérie occidentale ; en novembre 1918, l'amiral Alexandre Koltchak prend le commandement de cette armée et devient le dictateur des territoires où elle est déployée. Plusieurs petites armées blanches ont vu le jour dans le nord-ouest, le nord et l'Extrême-Orient. Toutes étaient soutenues par la Grande-Bretagne, à des degrés divers, par de l'argent et du matériel de guerre. L'intervention des Alliés fut d'abord inspirée par le désir de réactiver le front de l'Est, mais après l'Armistice, elle perdit son objectif clair et fut poursuivie sur l'insistance de Winston Churchill, qui voyait dans le bolchevisme une menace permanente pour la démocratie et la paix mondiale. Ni les contingents américains ni les contingents français sur le sol russe n'ont engagé de combat, et ils ont été retirés après l'Armistice.

Les Britanniques sont restés jusqu'à l'automne 1919, menant des combats occasionnels mais apportant surtout leur aide aux armées blanches.
Les Bolcheviques tardèrent à former une armée professionnelle, en grande partie parce qu'ils craignaient que le corps d'officiers qu'ils devaient engager pour commander l'armée en grande partie paysanne ne constitue un terrain propice à la contre-révolution. Ils n'appréciaient pas non plus la perspective d'armer les paysans, qu'ils considéraient comme des ennemis de classe. Au début, ils s'appuyaient principalement sur les partisans et les volontaires lettons. Mais à l'automne 1918, après avoir subi des défaites aux mains des Tchèques pro-alliés et anti-allemands, ils décident de former une armée régulière composée d'appelés.

Le commandement des troupes et la formulation des décisions stratégiques sont confiés à des officiers professionnels de l'ancienne armée tsariste, dont quelque 75 000 sont mobilisés. Pour éviter les défections et les sabotages, les ordres de ces officiers étaient soumis à l'approbation des commissaires politiques bolcheviques qui leur étaient affectés. Les familles des officiers étaient traitées comme des otages. Au plus fort de la guerre civile, l'Armée rouge comptait près de cinq millions d'hommes. Le commandement général de cette force fut confié à Trotsky en tant que commissaire de guerre et président du Conseil de guerre révolutionnaire, mais toutes les décisions opérationnelles furent prises par des officiers professionnels, pour la plupart des membres ponctuels de l'état-major général impérial.


Les batailles décisives de la guerre civile

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Elles eurent lieu pendant l'été et l'automne 1919. Kolchak lança au printemps une offensive sur Moscou et s'approcha des rives de la Volga lorsqu'il fut arrêté par une force rouge numériquement supérieure et repoussé. Son armée se désintégra plus tard dans l'année, et il fut lui-même capturé et fusillé sans procès, peut-être sur ordre de Lénine (février 1920).
De tous les généraux blancs, c'est Denikin qui s'est le plus rapproché de la victoire. En octobre 1919, son armée de volontaires, augmentée de conscrits, atteint Orel, à 250 kilomètres au sud de Moscou. Dans leur avancée, les Cosaques au service des Blancs ont mené d'effroyables pogroms en Ukraine, au cours desquels on estime que 100 000 Juifs ont perdu la vie. Les lignes de Denikin étaient minces, et il manquait de réserves. Il avança imprudemment car la Grande-Bretagne lui avait dit que s'il ne prenait pas la nouvelle capitale avant le début de l'hiver, il ne recevrait plus aucune aide. Lors des batailles d'octobre et de novembre, l'Armée rouge écrasa de manière décisive les Blancs et les envoya dans les ports de la mer Noire, fuyant pell-mell. Un vestige sous le commandement du général Pyotr Wrangel s'est maintenu pendant un certain temps dans la péninsule de Crimée, d'où il a été délogé en novembre 1920. Les survivants ont été évacués, rejoignant le million et demi de Russes en émigration. Les estimations des victimes de la guerre civile, dont la plupart sont des victimes civiles d'épidémies et de la faim, vont d'un minimum de 10 millions à un chiffre trois fois plus élevé.

La victoire des communistes ! 

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Elle ne peut être attribuée à l'esprit supérieur de leurs troupes. Le taux de désertions dans l'Armée Rouge était exceptionnellement élevé : Trotsky instaure un véritable règne de la terreur pour empêcher les défections, notamment en plaçant à l'arrière des troupes des détachements de mitrailleuses avec l'ordre de tirer sur les unités qui battent en retraite. Malgré cela, les désertions se poursuivent : à diverses époques, près de la moitié des effectifs de l'Armée rouge (1,9 million d'hommes) sont absents des rangs. Le triomphe des bolcheviques peut être attribué en partie à une organisation supérieure et à une meilleure compréhension des dimensions politiques de la guerre civile. Mais en fin de compte, il est surtout dû aux avantages insurmontables dont ils jouissent. Les Rouges contrôlaient le cœur de ce qui avait été l'Empire russe, habité par quelque 70 millions de Russes, tandis que leurs adversaires opéraient à la périphérie, où la population était plus clairsemée et ethniquement mélangée. Dans presque tous les combats, l'Armée Rouge a bénéficié d'une grande prépondérance en nombre. Elle jouissait également d'une supériorité en matière de matériel militaire : la plupart des industries et des arsenaux de défense russes étant situés au centre du pays, ils héritaient de vastes réserves d'armes et de munitions de l'armée tsariste. Les Blancs, en revanche, étaient presque entièrement dépendants de l'aide étrangère.
L'un des sous-produits de la Révolution a été la séparation des zones frontalières habitées par des non-Russes. Lorsqu'ils n'étaient plus au pouvoir, les bolcheviques avaient encouragé le processus, en avançant le slogan de "l'autodétermination nationale". Une fois au pouvoir, cependant, ils ont pris des mesures décisives pour reconquérir ces territoires et les réintégrer à la Russie. À l'exception des régions qui bénéficiaient d'un fort soutien britannique ou français - la Finlande, la région de la Baltique et la Pologne -, en 1921, l'Armée rouge avait occupé toutes les républiques indépendantes du défunt Empire russe. En 1922, Moscou a proclamé la création de l'Union des républiques socialistes soviétiques, composée de la Russie, de la Biélorussie (aujourd'hui Biélorussie), de l'Ukraine et de la Fédération transcaucasienne. (La première constitution de l'URSS a été officiellement adoptée en janvier 1924. En 1925, le Parti communiste de l'Union tout entière, devenu plus tard le Parti communiste de l'Union soviétique [PCUS], a été formé). Nominalement une ligue d'égal à égal, l'URSS a été dès le début dominée par les Russes. La structure de l'État fédéré était une façade pour dissimuler la dictature du Parti communiste russe, véritable lieu du pouvoir.

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