Pourquoi il y a toujours eu des collectionneurs de montres

Pourquoi il y a toujours eu des collectionneurs de montres

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On peut raisonnablement supposer que le "collectionneur de montres" est un consommateur d'horlogerie de type relativement récent. Ce sont les types de personnes qui se font un devoir de posséder une variété de montres, en se concentrant souvent sur l'utilité émotionnelle plutôt que sur la simple utilité pratique de chacune. Les collectionneurs de montres d'aujourd'hui constituent en effet une communauté bien établie et diversifiée, et pratiquement tous les niveaux et toutes les tailles de collection de montres sont certainement représentés parmi les lecteurs de ma montre gousset . Si les nouvelles technologies ont rendu les montres mécaniques pratiquement obsolètes, elles ont aussi, ironiquement, permis à la collection de montres de prospérer plus qu'à aucun autre moment de son histoire. Mais, bien que cela n'ait pas toujours été le cas, la collection de montres n'est pas nouvelle.

montre à gousset vintage

Les raisons d'un collectionneur de montres 


Une bonne raison de supposer que les collectionneurs de montres (en masse) sont un phénomène plus récent est un manque relatif d'informations suggérant qu'avant les années 1980, il existait un type d'organisation parmi les collectionneurs de montres. Ce n'est qu'à cette époque, je crois, que des magazines et des livres de passionnés d'horlogerie ont commencé à être publiés. De plus, les marques de montres elles-mêmes étaient assez désorganisées en ce qui concerne leur production et leurs clients jusqu'à une date assez récente également, ce qui suggère qu'elles n'avaient pas vraiment besoin d'organiser des événements, des réunions ou des envois aux "acheteurs réguliers".

Les personnes qui recherchent des informations sur les nouvelles montres et qui veulent créer un assortiment varié de modèles à leur disposition sont-elles donc une nouveauté ?

Non. En fait, je dirais que les collectionneurs de montres existent depuis le tout début de la possession de montres. Cela devient évident si l'on remonte mentalement dans le temps jusqu'aux premiers temps où les appareils portables de chronométrage ont commencé à émerger au 15ème siècle.


Voici Peinture de Maso da San Friano vers 1560 que l'on pense être de Cosimo I de Medici, duc de Florence. Selon la BBC, il s'agirait du "plus vieux tableau au monde représentant l’ancêtre de la montre à gousset".

premier tableau de montre a gousset


Ce qui m'a fait réfléchir à ce concept est un récent voyage au Musée Patek Philippe de Genève. Ce n'était pas la première fois que j'y allais, mais je me suis rendu compte que cela faisait au moins quelques années depuis mon dernier voyage. C'est vraiment un endroit où je dois retourner régulièrement car il y a tant d'objets impressionnants à considérer. En fait, je recommande la même chose à tous ceux qui se trouvent à Genève de temps en temps et qui apprécient les montres. En plus de nombreuses montres Patek Philippe importantes, la collection plus historique du musée Patek Philippe comprend un grand nombre des objets de chronométrage les plus impressionnants trouvés dans le monde entier. C'est vraiment un endroit incontournable pour quiconque veut savoir pourquoi les montres sont si importantes.



L'une des choses les plus intéressantes que vous pouvez observer au musée Patek Philippe est l'évolution . Les matériaux, les designs et les mécanismes ont lentement évolué sur une période de plusieurs centaines d'années pour refléter les progrès de la technologie, des outils, ainsi que de l'expertise horlogère. Les performances des premières montres de poche étaient médiocres par rapport à celles de certains chefs-d'œuvre de la fin du XIXe siècle.

montre de poche vintage or

Une montre de poche que j'ai vue au 17ème siècle comportait deux outils intéressants en plus du mécanisme de chronométrage lui-même. Ouvrez le fond du boîtier et vous verrez une petite boussole ainsi qu'un cadran solaire pliable. La raison de la présence de ces outils était évidente, car l'utilisateur devait régulièrement remettre l'heure sur la montre de poche, car les appareils de l'époque avaient la chance d'être précis à 30 minutes ou une heure par jour. Un cadran solaire était l'horloge de référence...


Ainsi, pendant 100 à 200 ans, les personnes assez riches pour acheter des horloges portables ont dû faire face au fait que ces premières montres de poche n'étaient pas particulièrement précises (le développement de l'aiguille des minutes était un problème important !) et qu'elles devaient être remises à zéro fréquemment - souvent tous les jours - en utilisant le soleil. En outre, imaginez la fréquence à laquelle les premières montres de poche et les horloges, cessaient tout simplement de fonctionner.

mécanisme montre a gousset

 

La fiabilité d'une montre de poche dans le temps.


C'est une chose que les premières montres de poche soient inexactes, mais en raison de la façon dont les premiers mouvements ont été créés, cette inexactitude n'était même pas prévisible. Le fait est que les premiers équipements de chronométrage étaient tout sauf particulièrement fiables. Ce n'est qu'au XVIIIe siècle que la fiabilité a pris le devant de la scène, car il fallait pouvoir compter sur des choses comme les chronomètres de marine pendant les longs voyages en bateau. Les personnes qui se fiaient à l'heure s'assuraient souvent d'avoir plusieurs horloges et montres - non seulement pour voir comment elles fonctionnaient toutes, mais aussi pour s'assurer qu'il y avait au moins une sauvegarde en cas de panne.

Prenons l'exemple du riche aristocrate, membre de la royauté ou du riche marchand qui a commandé une montre de poche non seulement comme un accessoire de mode de vie mais aussi comme un outil important. Sachant combien de fois les montres se sont cassées, pensez-vous qu'ils n'en possédaient qu'une seule ? Ce n'est qu'au XXe siècle que les caractéristiques de durabilité les plus impressionnantes que l'on trouve aujourd'hui dans les montres ont commencé à exister (pour en savoir plus, consultez notre article sur l'histoire des montres de plongée ici). Prenez l'Incabloc, qui est toujours utilisé et qui est une forme populaire de système anti-choc. De telles caractéristiques étaient destinées à protéger les mouvements des montres contre certains chocs dus aux chutes et aux vibrations. Il n'a été inventé qu'en 1934. Imaginez donc à quel point les montres de poche étaient fragiles 100 ans plus tôt ? Qu'en était-il 50 ou 200 ans plus tôt ?



Pourquoi une chaîne avec sa montre de poche ? 


Savez-vous pourquoi les montres de poche étaient traditionnellement montées sur une chaîne ? Ce n'était pas pour la mode ou pour s'assurer que personne ne vous vole votre montre de poche. Les chaînes de montres de poche ont été inventées parce que tout le monde a des doigts de beurre de temps en temps, et la chaîne garantissait que lorsque la montre de poche glissait des mains, elle ne se brisait pas sur le sol.

Ce que j'essaie de dire, c'est que la nature relativement délicate des montres pendant la plus grande partie de leur histoire a fait que la plupart des gens qui pouvaient s'en offrir une ont fini par en acheter beaucoup plus par nécessité. Les gens avaient besoin de plus d'une montre parce que les montres avaient une fâcheuse tendance à se casser, à se perdre, à ne pas être précises et à nécessiter un entretien régulier. C'est pourquoi il était utile (voire absolument nécessaire) que les ménages disposent de plus d'un mécanisme de chronométrage, voire de beaucoup d'autres.

 

Combien de montres de poche une famille riche aurait-elle en tout ?



Si vous pensez que l'entretien et la réparation des montres prennent beaucoup de temps aujourd'hui, imaginez ce que c'était il y a 150 ans ? Les montres devaient être soigneusement transportées à cheval jusqu'à l'horloger, parfois sur des milliers de kilomètres, juste pour revenir travailler chez l'horloger. Je parie que la récupération de votre montre après réparation était considérée comme rapide si elle ne prenait que six mois si l'on tient compte des temps de déplacement et de travail.


Alors, pouvez-vous imaginer de ne pas avoir une série de montres et d'horloges ? La faillibilité même des premières montres a rendu nécessaire la possession d'une collection, et vous avez souvent voulu que cette collection reflète vos goûts et votre situation dans la vie. De plus, comme les montres n'étaient souvent produites qu'à la demande, ces produits étaient personnalisés et décorés selon les souhaits des clients. Un regard sur les premières montres de poche qui sont richement décorées de gravures, d'art et de matériaux précieux est logique si l'on considère à quel point elles étaient personnalisées, ainsi que le fait que, par défaut, les propriétaires devaient en avoir une variété et voulaient que chacune soit un peu unique.

ancienne montre de poche

Les premiers collectionneurs de montres sont probablement aussi responsables de la poussée des horlogers à faire des progrès aussi souvent qu'ils l'ont fait. Des techniques de construction améliorées aux mouvements plus compliqués, l'interaction fréquente évidente entre l'horloger et le client permet de produire une riche histoire d'articles spécialement pour leur propriétaire plutôt que de les vendre anonymement dans un environnement de vente au détail. Une telle atmosphère de vente pour les montres haut de gamme est relativement récente et en grande partie due aux montres de plus grande production qui ont commencé à être produites après la révolution industrielle.

montre de collectionneur rolex

Maintenant que les montres mécaniques ne sont plus nécessaires, elles sont redevenues des articles produits avec plus de soin et en quantités limitées. Les montres mécaniques sont des objets de passion et sont aujourd'hui, dans leurs formes les plus luxueuses, produites pour des personnes ayant le type de revenu qui leur permet de commander des objets spéciaux, et souvent un assortiment de ceux-ci au fil du temps. Même si le "collectionneur de montres" est aujourd'hui plus fort que jamais en tant que catégorie de consommateurs, elles ne sont que la dernière manifestation d'une pratique qui remonte à la production des montres elles-mêmes.


 


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